MINERIA A CIELO ABIERTO

Los Pelambres propondrá un cierre definitivo de Cerro Amarillo

La minera presentará la propuesta a su par Glencore, que quedó comprometida con la escombrera al determinarse en 2012 que parte de la escombrera de la compañía estaba sobre territorio sanjuanino.
viernes, 24 de julio de 2015 · 18:32
A través de un comunicado oficial, la minera Los Pelambres informó públicamente de sus planes con respecto a la escombrera Cerro Amarillo, que ocasionó un conflicto con Glencore, otra minera que opera en la región y que se vio afectada.
 
El comunicado de la minera surge a un día de que la provincia de San Juan comunique su decisión de formalizar su intervención en el caso, que como se recordará surgió a partir de una resolución de 2012 en la que se determina que parte de la escombrera Cerro Amarillo está en territorio argentino, más precisamente en la región sanjuanina donde opera la compañía minera Glencore. 
 
A continuación, el comunicado completo de la empresa Los Pelambres: 
 
Espera acuerdo de Glencore para poder iniciar los trabajos: 
 
Los Pelambres presentará plan de cierre ambiental definitivo para escombrera de Cerro Amarillo

La compañía propondrá realizar un cierre ambiental integral y definitivo de Cerro Amarillo, ubicado en el límite entre la Argentina y Chile, para solucionar el conflicto con la empresa minera de capitales suizos.

"Es la solución técnica utilizada por la minería para controlar cualquier potencial riesgo de contaminación por una escombrera o depósito de material inerte. De esta forma se evita completamente que, en el largo plazo, este depósito de rocas pueda generar algún impacto ambiental. Es lo que se hace en cualquier otra operación minera a nivel mundial”, explica Francisco Veloso, presidente del Directorio de Minera Los Pelambres.

Minera Los Pelambres, responsable de la explotación del yacimiento mismo nombre, presentará en los próximos días una propuesta de Cierre Ambiental binacional para avanzar en la solución del conflicto suscitado por la minera suiza Glencore respecto de la escombrera Cerro Amarillo, en la frontera entre la Argentina y Chile.

"Lo más importante para nosotros es cumplir con las mejores prácticas de la minería moderna en el manejo de estos depósitos de rocas, asegurando el control de cualquier potencial riesgo ambiental que pudieran tener en el largo plazo. Por eso, necesitamos autorizaciones para iniciar también en Argentina el cierre ambiental definitivo y completo de la escombrera”, informa Francisco Veloso, presidente del Directorio de Minera Los Pelambres.

Esta presentación se realizará en el contexto de lograr una solución al conflicto entre ambas empresas mineras. El problema surgió luego de que una señalización del límite entre ambos países, realizada en 2012, permitió establecer que parte de un depósito de roca inerte de Los Pelambres, llamado Cerro Amarillo, quedó ubicado en territorio que está bajo la propiedad de Glencore, en la Argentina.

De acuerdo a Francisco Veloso, el Cierre Ambiental del depósito de roca, actividad que consiste en medidas de contención y control para evitar riesgos de filtraciones con el paso de los años, es la solución que se emplea a nivel internacional.

Este procedimiento es el habitual en todos los depósitos de roca inerte –que prácticamente carece de metales- y sólo será totalmente efectivo si Glencore acepta colaborar, ya que parte de la escombrera está en terrenos bajo su responsabilidad.

"Nosotros siempre actuamos ajustándonos a los permisos que se nos dieron, pero asumimos la necesidad de aportar en la búsqueda de solución al problema de una manera racional y definitiva, en consideración de los intereses involucrados”, añade Francisco Veloso.

Este plan de cierre fue planteado hace siete años, momento en que comenzó la construcción de Cerro Amarillo, escombrera que, de acuerdo a los permisos otorgados y a la información disponible en esa época, estaba íntegramente en territorio chileno y de Los Pelambres. Hasta el momento, Glencore ha insistido en solicitar la remoción total de las rocas, lo que generaría mayores efectos sobre el entorno como indican estudios realizados por Los Pelambres.

"En ninguna parte del mundo, mover las rocas depositadas en un botadero es una solución recomendada para prevenir posibles daños ambientales. Más allá de no ser viable en este caso, considerar esa alternativa genera riesgos e impacto mucho mayores para el medio ambiente”, afirma el presidente del Directorio de Minera Los Pelambres.

En este contexto, reitera que existen estudios científicos recientes (geológicos, físicos y geoquímicos) que prueban que Cerro Amarillo no ha generado contaminación de ningún tipo. "Con los análisis realizados, no tenemos ninguna duda que no ha habido daño ambiental. Y su cierre completo permitirá asegurar lo mismo para el futuro”, agrega.

Según expone Veloso, es más rápido y genera menos impactos ejecutar el Cierre Ambiental desde el lado chileno, "donde existen caminos, campamentos e instalaciones disponibles. Hacerlo desde la Argentina, generaría serios problemas de factibilidad. Más allá del complejo tema de permisos, exigiría más tiempo, instalar faenas y mover equipos por caminos que hoy no tienen las condiciones necesarias de operatividad y seguridad”.

Sobre el conflicto con Glencore

Minera Los Pelambres comenzó a operar en 1999. Organismos técnicos y ambientales chilenos autorizaron su construcción y operación y, en este contexto, de la escombrera Cerro Amarillo, en el entendimiento que estaban actuando en Chile. Estas autorizaciones fueron otorgadas luego de estudios ambientales y sectoriales.

La escombrera Cerro Amarillo no es un depósito de basura; contiene roca inerte que ha sido removida para poder acceder al mineral. Tiene un plan de Cierre Ambiental aprobado por los organismos técnicos mineros chilenos, ya que las escombreras y sus planes de cierre son parte normal de las actividades mineras.

Por esta razón, desde un primer momento Minera Los Pelambres ha planteado que la solución técnica a esta situación es el Cierre Ambiental, que es lo que se hace en la industria minera moderna. Habiéndose aclarado en 2012 que Cerro Amarillo está a ambos lados de la frontera, para realizar su cierre integral se requiere la colaboración de Glencore y el entendimiento de ambos países, ya que implica el tránsito de equipos y trabajadores de uno a otro lado de la frontera.

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