Mal estado

Los riesgos de quitar el moho de un alimento y comer el resto

Aunque se retire la parte visible en mal estado, en el resto del producto pueden quedar micotoxinas muy peligrosas.
lunes, 25 de febrero de 2019 · 13:10

Seguro que muchas veces lo hiciste. Ante un pan o una mermelada con un poco de moho, antes de tirar todo el producto, le sacaste la parte podrida y te comiste el resto. Precisamente por defender esta manera de proceder, la primera ministra británica Theresa May causó un gran revuelo.

May confesó a sus ministros que ella no tira un frasco de mermelada enmohecida. Sus palabras, pronunciadas en una discusión del gabinete sobre cómo reducir el desperdicio de alimentos, abrieron el interrogante: ¿Es seguro aprovechar ciertos alimentos, retirando ese moho?

“Recomendamos no comer alimentos que obviamente estén podridos o que contengan moho debido a los riesgos potenciales”, afirmaban desde la Autoridad de Normas Alimentarias (FSA, Food Standards Agency en inglés). Añadían que “si bien es posible que la eliminación del moho y una cantidad significativa del producto circundante puedan eliminar las toxinas ocultas presentes, no hay garantía de que hacerlo las elimine a todas”.

En cambio, el Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA) tiene un listado de qué alimentos podrían comerse una vez retirado el moho. Según esta información, los que son blandos o tienen alto contenido en humedad deben desecharse mientras que los firmes y secos podrían comerse retirando las capas contaminadas. Así pues, no se debería comer mermeladas, frutos secos, frutas blandas, quesos blandos en los que los mohos no formen parte del proceso tecnológico, pan y facturas, lácteos, pasta, carne. Pero serían aptos los productos cárnicos curados, como los quesos de pasta dura o las frutas y hortalizas firmes, una vez eliminada la parte enmohecida.

Las esporas de los hongos se encuentran por todas partes.

Las esporas de los hongos se encuentran por todas partes.

¿Qué hay de cierto entonces? ¿Hay alimentos que se pueden comer aun estando enmohecidos, simplemente retirando el moho superior? “Es mejor desecharlos,algunos mohos producen micotoxinas peligrosas. No basta con retirar, si un alimento tiene mucho moho en la superficie, seguramente habrá penetrado profundamente”, explica Silvia Romero, dietista nutricionista, autora del blog Equilibra’t.

“El problema de los mohos no está en la parte visible, sino en las micotoxinas, sustancias tóxicas producidas por algunos hongos (Aspergillus, Penicillium y Fusarium). Las esporas de los hongos se encuentran por todas partes. Los hongos tienen la capacidad de crecer en alimentos que tienen una actividad de agua muy baja (la actividad de agua mide la cantidad de agua disponible para que los microorganismos desarrollen sus actividades metabólicas), en los que otros microorganismos no pueden desarrollarse. Aparecen contaminando cereales, frutos secos, frutas deshidratadas, semillas", puntualiza Beatriz Robles, dietista-nutricionista y tecnóloga alimentaria.

¿Qué nos puede producir la ingesta de esas esporas de los hongos? “La ingesta del moho por si sola no causa ningún problema en el cuerpo, pero la toxina que este puede producir sí puede causar problemas en el organismo a largo plazo: las toxinas de origen fúngico causan intoxicaciones de tipo crónico en su mayoría, es decir que la toxina se acumula en el organismo y causa efectos adversos con el tiempo y su acumulación. También hay intoxicaciones agudas de origen fúngico como la famosa Amanita muscaria, que causa efectos adversos poco tiempo después de su ingesta. "Los efectos que pueden causar dichas toxinas en nuestro cuerpo son diversos como, nefropatía, hepatitis, ergotismo incluso cáncer esofágico”, apunta Lluís Riera, director de la consultora de seguridad alimentaria Saia, en Barcelona.

En efecto, según Robles, “las micotoxinas pueden producir síntomas gastrointestinales agudos, pero también se consideran carcinogénicas y mutagénicas. Son muy estables y soportan el procesado y las temperaturas de cocinado. Hay que evitar acercar el alimento a las fosas nasales porque podemos aspirar las esporas”.

De hecho, algunas micotoxinas son consideradas por la IARC (International Agency for Research on Cancer) y "se han clasificado como sustancias cancerígenas, en especial la aflatoxina B1 considerada como cancerígeno de nivel 1 en la tabla de la IARC. Otras micotoxinas también fueron consideradas con clasificación 2B que indica que pueden ser posiblemente carcinogénicas”, detalla Riera.

La comida enmohecida es irrecuperable.

La comida enmohecida es irrecuperable.

Hay excepciones a todo esto: no son peligrosos los mohos que se utilizan para elaborar determinados alimentos, de forma controlada y estable, como son los quesos blandos madurados por mohos como el camembert o el brie, quesos azules como el roquefort o el cabrales, o por ejemplo el katsuobushi , el atún ahumado y seco típico de la cocina japonesa. Como explica la tecnóloga alimentaria, “siempre se usan especies y cepas controladas que no producen micotoxinas”.

En cuanto a la información del Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA), “en el propio listado se incluyen limitaciones a esta regla, ya que al retirar la parte contaminada del producto se puede arrastrar parte de las toxinas y no se sabe con exactitud qué cantidad de producto hay que eliminar para asegurarse de que estas no han penetrado”, según Beatriz Robles.

La conclusión es muy clara. “Hay que descartar comida enmohecida”, dice Romero. En ocasiones se evita esta práctica para evitar el despilfarro alimentario, “pero si se hace poniendo en riesgo la seguridad alimentaria, el enfoque no es adecuado”, afirma Robles. Así que, si encontrás un pan, una mermelada o una salsa abierta con hongos, tirá todo el producto a la basura.

Fuente: Clarín

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