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El dinámico doodle para homenajear a quien descubrió la cafeína

Google celebra el 225 aniversario del nacimiento de Friedlieb Ferdinand Runge, quien identificó el ingrediente activo del café.
viernes, 08 de febrero de 2019 · 10:48

Con motivo del 225 aniversario de su nacimiento, Google le dedicó este jueves un doodle a Friedlieb Ferdinand Runge, el químico alemán que descubrió la cafeína.

Runge nació fuera de Hamburgo el 8 de febrero 1795. Hijo de un pastor luterano, expresó interés en la química desde una edad temprana y comenzó a realizar experimentos cuando era un adolescente.

Durante uno de esos ensayos, salpicó accidentalmente una gota de extracto de belladona en su ojo, tomando nota de sus efectos dilatadores de la pupila.

Diez años más tarde, mientras estudiaba al renombrado químico e inventor Johann Wolfgang Döbereiner en la Universidad de Jena, se le pidió a Runge que reprodujera los efectos de la belladonna en una demostración para uno de los amigos de Döbereiner: el poeta y científico Johann Wolfgang von Goethe.

Impresionado por el químico de 25 años, Goethe le entregó a Runge una bolsa de raros granos de café y le sugirió que analizara su composición química. Poco después, Runge aisló el ingrediente activo que hoy se conoce como cafeína.

Después de obtener su doctorado de la Universidad de Berlín, Runge continuó enseñando en la Universidad de Breslau hasta 1831, cuando dejó la academia para ocupar un puesto en una empresa química.

Durante este tiempo, inventó el primer colorante de alquitrán de hulla y un proceso relacionado para teñir la ropa.

Sus contribuciones al mundo también incluyen ser uno de los primeros científicos en aislar la quinina (un medicamento utilizado para tratar la malaria), considerado un originador de la cromatografía en papel (una técnica temprana para separar sustancias químicas) e incluso idear un método para extraer azúcar de jugo de remolacha.

Runge murió el 25 de marzo de 1867, pero siempre será recordado por sus contribuciones al campo de la química.

(Fuente: Clarín)

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