Chile: al menos ocho muertos y un millón de evacuados

Se levantó la alerta de tsunami en todo el país pero se siguen registrando decenas de réplicas. Michelle Bachelet decretó zona de catástrofe para la provincia de Choapa, donde se localizó el epicentro del sismo.
jueves, 17 de septiembre de 2015 · 07:01
Al menos cinco muertos, un desaparecido y un millón de evacuados es el saldo preliminar dejado por un terremoto de 8,4 grados que golpeó el centro y norte de Chile. A las 6:22 local de este jueves (9.22 GMT) se levantó la alerta de tsunami en todo el país, informó la Oficina Nacional de Emergencia del Ministerio del Interior y Seguridad Pública (ONEMI).

Dos mujeres y tres hombres fallecidos, un desaparecido y decenas de heridos dejó el sismo, que se registró a las 19:54 (22:54 GMT) del miércoles, mientras gran parte de los evacuados han sido trasladados a zona altas de ciudades costeras.

"Lamentamos el fallecimiento de cinco ciudadanos chilenos (...) Tenemos una evaluación de evacuados de un millón de personas", dijo Mahmud Aleuy, subsecretario del Interior, al dar un balance preliminar de la tragedia, que aún se mantenía bajo evaluación en la madrugada.

La presidente Michelle Bachelet decretó zona de catástrofe para la provincia de Choapa (norte), donde se localizó el epicentro del sismo, lo cual implica que dicha región queda bajo mando militar y el Estado entregará mayores recursos a la localidad para atender la emergencia.

La mandataria anunció en conferencia de prensa que viajaría este jueves a la zona del siniestro "para ver cuáles son las necesidades de apoyo. Queremos hacer una evaluación precisa en terreno".

Las clases fueron suspendidas en las poblaciones costeras de la región centro-norte, donde "más de 135.000 familias se encontraban sin suministro de energía eléctrica", según el último informe divulgado por el director de la Onemi, Ricardo Toro.

Una decena de heridos y varias casas derrumbadas se reportaban en Illapel, un pueblo de 31.000 habitantes ubicado a unos 230 km al norte de Santiago y muy cerca del epicentro del sismo.

El Centro Sismológico Nacional (CSN) de Chile estimó que el terremoto fue de 8,4 grados Richter, en tanto el Servicio Sismológico de Estados Unidos (USGS) lo situó en 8,3 grados de magnitud de momento.

Decenas de réplicas, algunas de ellas de gran intensidad, continuaban registrándose este jueves y mantenían en alerta a la población.

"Este es el sexto terremoto más fuerte de la historia de Chile y el más fuerte en lo que va del 2015 a nivel mundial", agregó Aleuy.

El movimiento telúrico se sintió también en Argentina, especialmente en la zona fronteriza con Chile, pero también en su capital Buenos Aires, a más de 1.500 km al este del epicentro.

En Santiago, se vivieron escenas de pánico y miles de personas evacuaron los edificios altos, pero no hubo cortes de energía ni daños mayores en infraestructura.

"Veníamos saliendo de nuestro edificio y comenzó a moverse todo muy fuerte. Fue tremendo, el piso se movió con mucha fuerza", relató Pablo Cifuentes, un habitante de Santiago a radio Cooperativa.

La cuprífera Codelco, la mayor productora de cobre del mundo con cerca del 11% del total mundial, informó que ni sus trabajadores ni sus operaciones sufrieron daños.

Chile es uno de los países con mayor riesgo de sismos del mundo y se caracteriza por estar bien preparado para enfrentar los terremotos.

Evacuaciones y daños

Tras la alerta de tsunami -ya levantada-, la población fue evacuada en todas las ciudades costeras del centro norte del país y varias rutas se encontraban clausuradas debido al deslizamiento de rocas.

"La gente corría para todas partes, no sabíamos hacia donde correr", dijo Gloria Navarro, una habitante de la ciudad de La Serena, en el norte chileno, cuya costa fue evacuada.

En la región de Coquimbo, donde el sismo se sintió con mayor intensidad, el oleaje del mar alcanzó la avenida costera, al igual que en la región de Valparaíso, 120 km al oeste de Santiago, según imágenes de la televisión.

En la ciudad de La Serena, ubicada en esta región, se registraron daños de consideración en el centro comercial más importante de la localidad, pero sin que se registraran víctimas.

Los servicios básicos funcionaron en Santiago, al igual que internet y la red de datos de los teléfonos celulares, mientras que el aeropuerto fue evacuado por orden de las autoridades y reabierto horas después.

En el 2010, la zona central de Chile fue sacudida por un terremoto de 8,8 grados y un posterior tsunami, que dejó más de 500 muertos.

 

Fuente: Infobae

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