Domingo 28 de Mayo 2017 en San Juan, Argentina - Edición N° 2059

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Cambio de planes

Gran paso para Lama: empiezan el estudio para decidir si vuelven

La mina fue suspendida hace cuatro años. Ahora Barrick anunció que inicia el camino para definir su reactivación o no.

En un comunicado el responsable del proyecto Lama, George Bee, puso énfasis en las posibilidades de la nueva opción que evalúa la minera canadiense Barrick Gold para explotar el oro y la plata del yacimiento argentino en la provincia de San Juan. Según aseguraron, el proyecto podría poner en marcha una explotación subterránea. 

La decisión de Barrick Gold se inscribe dentro de su estrategia de hacer viable el activo, después de que la construcción de la mina Pascua Lama fuera suspendida tras las medidas de las autoridades ambientales de Chile, y también por el proceso de endeudamiento en que se vio envuelta la minera canadiense.

EL ANUNCIO DE LA MINERA

"Barrick informa que próximamente iniciará un estudio de prefactibilidad para evaluar si es posible desarrollar Lama como una mina subterránea. Esto es resultado de una revisión detallada de las múltiples opciones orientadas a optimizar el desarrollo de Pascua-Lama", apuntó la minera.

"El estudio evaluará la utilización de diversos métodos de minería tales como hundimiento de subniveles y de bloques, diseñados para alcanzar mineral de mayor valor en el lado argentino enlas etapas iniciales de operación", precisó Barrick.

George Bee, vicepresidente Senior Distrito Frontera, subrayó que "estamos muy motivados con los trabajos en Lama. Avanzar con un estudio de pre-factibilidades una gran noticia y representa un hito importante para el nuevo diseño subterráneo que estamos evaluando para el proyecto. De todas formas, debemos ser prudentes. Pondremos todo nuestro esfuerzo y dedicación durante los años 2017 y 2018 en cumplir cada una de las etapas de evaluación”.

"Conceptualmente, en este nuevo esquema, el mineral sería procesado utilizando al principio sólo una de las tres líneas de proceso parcialmente construidas en Lama con una capacidad inicial aproximada de 15.000 toneladas por día que, más adelante, con la infraestructura existente en terreno, podría ampliarse hasta 25.000 toneladas por día. Este desarrollo de una mina subterránea permitiría una reducción de la huella superficial de la mina y estaría menos sujeta a interrupciones de producción por factores climáticos en la temporada invernal", dijo la compañía.

"Como parte del estudio de pre-factibilidad evaluaremos oportunidades para aprovechar la innovación y nuevas tecnologías a fin de mejorar los resultados económicos del proyecto, adicionalmente a las sinergias potenciales con la cercana mina Veladero. Asumiendo que el resultado del estudio de pre-factibilidad sea positivo, el proceso de obtención de permisos podría iniciarse en el 2018. La estimación de inicio de producción dependería de múltiples factores entre los que se incluyen tiempos de obtención de permisos, requerimientos de capital y la decisión de avanzar con el proyecto", añadió el comunicado.

"En Pascua, el trabajo este año se centrará en adelantar avances conceptuales del proyecto en paralelo con el estudio en Lama con la intención de pasar a un estudio a nivel de prefactibilidad en el 2018", precisó el press release.
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